Presentation

 

International Forum

Freedom of Research

16-18 November, 2017

Université Paris Diderot-Paris 7, France

Download program

Partners and sponsors

Freedom of research today

Conflicts, practices, prospects

 

In French, Turkish and German below

 

In light of recent attacks against the freedom of research, we seek to reassess and reflect on the right to this freedom today, in a global context. Taking into account the punctual, tendential or structural nature of the attacks against this right, we focus on its current situation, its personal and collective practices as well as the networks and associations supporting it, and its political prospects. We adopt an encompassing, grounds-up and agonistic understanding of the freedom of research, which includes forms of journalistic, artistic and civic inquiry as well as academic research, situating it in a web of social, political and economic interrelations, and stressing the importance of understanding it as a contested right and a tool in conflict rather than simply an entitlement supposedly guaranteed by any “non-authoritarian” State. Inviting scholars, artists, journalists and activists from diverse fields and countries, we seek, in large part through the exchange of experiences and efforts, to reflect collectively on a normative and politically motivated notion of freedom of research today.

 

 

A series of recent political events underline the urgency of interrogating the state of freedom of research today: repression of Turkish academics; violence against US researchers working on the “Arab spring”; death threats against academics working on the peace process in Colombia; seizure of the documents of French researchers working on the question of terrorism; conviction of Italian researchers for having participated in demonstrations against the TGV line in Val di Susa; dismissal of US researchers following Occupy Wall Street… The “defense of freedom of research” is, in these cases, clearly embedded in a broader social context: a context of political conflicts and social tensions where academic institutions and social struggles coincide. Moreover the “research” whose freedom is to be defended must be understood in a broad sense: as the freedom to investigate, to engage in the production of knowledge, to speak publicly, and to mobilize, not only for academics but also for journalists, trade unionists, artists, activists and citizens.

 

We thus consider the traditional notion of freedom of research to be insufficient in so far as it evokes primarily ideological oppositions and governmental repressions of freedom of expression. It understands the freedom of research as simply a constitutive part of our modern societies and interprets any attack against it as the sign of an authoritarian aberration. We propose to reflect rather on the critical, confrontational and political nature of the voices and inquiries of researchers, journalists, trade unionists, artists and activists. As such, this freedom is not a given whose continuity is to be ensured; it becomes an issue only in so far as it is exercised, connected to contention, opposition and conflict, to challenging the legitimacy of power structures and to demanding protection from prosecution. In its very core, the freedom of research is agonistic, and it engages democracy as to the capacity of its institutions and public spaces to stage political conflict, to foster and circulate critical inquiry and questioning, and to protect the citizens that exercise their freedom of research.

 

The 16th to the 18th of November 2017, we organize an international forum in Paris featuring plenary sessions, parallel round-table discussions and documentaries, bringing together academics as well as other actors, in particular, journalists, unionists, associations and artists. Three objectives will structure our discussions. I) Understand and assess the state of the freedom of research today in a global context: the history of the right to the freedom of research, economic and political conditions and constraints, relations and tensions with the State as well as guarantees and protections, exercise and risks in current political conflicts, and the danger of current sclerotic dynamics due to vested and corporative interests. II) Share, explore and map personal and collective practices that both heavily depend on and invigorate the freedom of research – practices in relation to which this right is crucial –, as well as political, activist and solidarity-based efforts to uphold, support and protect it and the citizens exercising it. III) Outline and evaluate the political prospects of the freedom of research today, based on its difficulties and challenges in different local, national and geopolitical contexts, the networks and effective rights in place, the practices and experiences of different actors, and its political, economic and social horizons, in order to develop a normative and politically motivated notion of the freedom of research today.

 

 

 

La liberté de recherche aujourd’hui

Conflits, pratiques, perspectives

 

 

À la lumière des attaques récentes contre la liberté de recherche, il nous semble nécessaire de réaffirmer et de réfléchir, à un niveau international, sur le droit à cette liberté. Cherchant à tenir compte de la nature à la fois ponctuelle, tendancielle et structurelle des attaques contre celle-ci, nous avons décidé de nous intéresser à l’actualité de cette question en faisant se croiser des pratiques personnelles et collectives ainsi que des réseaux et associations qui défendent le droit à cette liberté, mais aussi aux perspectives politiques que pourrait contenir un questionnement sur cette liberté. Nous avons décidé d’adopter une compréhension pratique, large et agonistique de l’idée de liberté de recherche, ainsi nous incluons dans l’expression le journalisme, les Arts, les enquêtes civiles tout autant que la recherche académique. Il faut aussi entendre dans l’expression l’idée d’un réseau de sociabilité, d’interrelations économiques et politiques et souligner qu’un rapport conflictuel à cette liberté est nécessaire, elle ne saurait se résumer à un titre garanti par un Etat « non-autoritaire ».

 

En invitant des scientifiques, des artistes, des journalistes et des militants de divers champs et de divers pays, nous espérons échanger des expériences et des efforts pour réfléchir collectivement à une liberté de recherche normative et motivée politiquement.

 

Une série d’événements politiques récents souligne l’urgence d’interroger l’état de la liberté de rechercher actuellement : répression d’universitaires en Turquie, violences contre des chercheurs étasuniens travaillant sur le printemps arabe ; menaces de mort contre des universitaires travaillant sur le processus de paix en Colombie ; saisi de documents d’universitaires français travaillant sur le terrorisme ; condamnation de chercheurs italiens ayant participé à des manifestations contre la ligne à grande vitesse dans le Val de Susa ; licenciements de chercheurs ayant participé à Occupy Wall Street… Dans tous ces cas, la question de la défense de la liberté de recherche est liée à un large contexte social : un contexte de conflits politiques et de tensions sociales où les institutions universitaires et les luttes sociales se rencontrent. De plus, la « recherche » dont la liberté doit être défendue doit être entendue comme la recherche d’enquêter, celle de produire du savoir, de parler publiquement et donc mérite de se mobiliser pour les journalistes, les syndicalistes, les artistes, les militants et les citoyens.

 

Ainsi nous considérons la notion traditionnelle de liberté de recherche comme étant incomplète quand elle n’est résumée qu’à une question de liberté d’expression bafouée par une répression gouvernementale. Réduite à cela, la liberté de recherche se présente comme un pilier de nos sociétés modernes et toute attaque contre elle constitue une aberration autoritaire. Nous proposons plutôt de réfléchir à la nature politique, conflictuelle et critique des voix et interrogations des chercheurs, journalistes, syndicalistes, artistes et militants. En tant que tel, cette liberté ne va pas de soi. Elle devient une question dont l’exercice à rapport avec l’opposition, le conflit et le dissensus, une question qui vient contester la légitimité des structures de pouvoir et demander protection contre d’éventuelles poursuites. Par essence, la liberté de recherche est agonistique, elle engage la démocratie et la capacité de ces institutions et espaces publics à accueillir le conflit politique, à favoriser et faire circuler les questionnements et positionnements critiques et donc à protéger les citoyens qui usent de la liberté de recherche.

 

Du 16 au 18 novembre 2017, nous organisons à Paris un forum international autour de débats pléniers, d’ateliers et de matériaux documentaires (vidéos, panneaux informatifs…) qui rassemblera des chercheurs mais aussi des journalistes, syndicalistes, associatifs et artistes. Trois objectifs structureront nos discussions :

 

1/ Comprendre et analyser l’état de la liberté de recherche aujourd’hui.

 

2/ partager, explorer et recenser des pratiques.

 

3/ Exposer et sonder les perspectives politiques de la liberté de recherche actuellement.

Avec l’idée d’aboutir à une ébauche de définition politique et normative de la liberté de recherche aujourd’hui.

 

 

 

Günümüzde Araştırma Özgürlüğü

Çatışmalar, Pratikler, Perspektifler

 

 

Araştırma özgürlüğüne karşı yapılan son saldırıları göz önünde tutarak, araştırma özgürlüğü hakkının bugünkü durumunu küresel bağlamda yeniden değerlendirmeyi ve düşünmeyi amaçlıyoruz. Bu hakka yönelik saldırıların zamansal, eğilimsel ve yapısal niteliklerini göz önüne alarak, araştırma özgürlüğüne ilişkin saldırıların mevcut durumuna, kişisel ve kolektif uygulamalarına olduğu gibi araştırma özgürlüğünü destekleyen toplumsal ağlara, derneklere ve bu konuları sorgulayan politik perspektiflere de odaklanıyoruz. Araştırma özgürlüğünü pratik, geniş ve agonistik bir çerçevede ele alarak, akademik araştırmanın yanı sıra gazetecilik ve sanat gibi alanları ve bireylerin sorgulayıcı araştırmalarını da kapsamayı amaçlıyoruz. Bu konuyu toplumsal, politik ve ekonomik ilişkilerin içine yerleştirerek ve bu özgürlüğün “otoriter olmayan” devletler tarafından garanti altına alınmış bir hak değil aksine tartışmalara neden olan bir hak ve bir mücadele alanı olduğunun altını çiziyoruz. Çeşitli alanlardan ve ülkelerden akademisyenlerle, sanatçılarla, gazetecilerle ve aktivistlerle bir araya gelerek farklı deneyimlerin paylaşılmasını, normatif ve politik olarak motive edilmiş araştırma özgürlüğü fikrini kolektif bir şekilde düşünmeyi umuyoruz.

 

Son dönemde gerçekleşen bir dizi siyasi olay araştırma özgürlüğünün bugünkü durumunu sorgulamanın aciliyetinin altını çizmekte: Türkiyeli akademisyenler üzerindeki baskılar; “Arap Baharı” üzerine çalışan ABD’li akademisyenlere karşı şiddet uygulanması; Kolombiya’da barış süreci üzerine çalışan akademisyenlere gelen ölüm tehditleri; terörizm konusunda çalışan Fransız araştırmacıların belgelerine el konması; İtalyan araştırmacıların Val di Susa'daki hızlı tren hattına karşı yapılan eylem ve gösterilere katıldıkları için mahkum edilmeleri; Occupy Wall Street’i takip eden süreçte ABD’li araştırmacıların işten çıkarılması... Bu gibi durumlarda “araştırma özgürlüğünün savunulması” daha geniş bir toplumsal bağlamın içinde yer almaktadır: akademik kurumların ve toplumsal mücadelelerin kesiştiği politik çatışmalar ve toplumsal gerginlikler bağlamında. Üstelik, özgürlüğü savunulacak "araştırma", daha geniş bir anlamda anlaşılmalıdır: Sadece akademisyenlerin değil aynı zamanda gazetecilerin, sendikacıların, sanatçıların, aktivistlerin ve de vatandaşların sorgulama özgürlüğü, bilgi üretme özgürlüğü, herkesin önünde konuşabilme özgürlüğü ve harekete geçebilme özgürlüğü.

 

Bu nedenle, öncelikli olarak hükümetler tarafından kısıtlanan ifade özgürlüğünü çağrıştıran geleneksel araştırma özgürlüğü kavramının yetersiz olduğunu düşünüyoruz. Zira bu görüş, araştırma özgürlüğünü modern toplumların kurucu bir parçası olarak kabul eder ve ona yapılan her türlü saldırıyı otoriterliğe sapmanın bir işareti olarak yorumlar. Bizler bundan ziyade araştırmacıların, gazetecilerin, sendikacıların, sanatçıların ve aktivistlerin seslerinin ve sorgulamalarının eleştirel, muhalif ve politik nitelikleri üzerine düşünmeyi öneriyoruz. Böyle olunca, araştırma özgürlüğü devamlılığı sonsuza kadar garanti edilmiş bir olgu olmaktan çıkıp, anlaşmazlık, karşı çıkma ve çekişme ile bağlantılı olarak uygulandığı; iktidar yapılarının meşruiyetine meydan okuduğu ve de muhtemel kovuşturmalara karşı koruma talebinde bulunduğu sürece var olur. Özünde, araştırma özgürlüğü agonistiktir; demokrasiyle, demokrasinin kurumlarının ve kamusal alanlarının politik çekişmelere yer verme, sorgulamayı ve eleştirel yaklaşımları teşvik etme ve yayma kapasitesiyle araştırma özgürlüğünü kullanan vatandaşları korumak için yakından ilişkilidir.

 

16-18 Kasım tarihleri arasında Paris'te, akademisyenleri ve diğer toplumsal aktörleri, özellikle gazetecileri, sendikacıları, dernekleri ve sanatçıları bir araya getirecek özel oturumların, eş zamanlı yuvarlak masa tartışmalarının ve belgesel gösterimlerinin yer alacağı uluslararası bir forum düzenliyoruz. Tartışmalarımızı üç amaç şekillendirecektir:

 

1-Araştırma özgürlüğünün günümüzdeki durumunu küresel bağlamda anlamak ve değerlendirmek.

2-Araştırma özgürlüğüyle ilgili ve onu güçlendiren kişisel ve kolektif pratikleri paylaşmak, keşfetmek ve saptamak.

3-Normatif ve politik olarak gerekçelendirilmiş bir kavram olarak araştırma özgürlüğünü tartışmak için günümüzdeki araştırma özgürlüğünün politik perspektiflerinin ana hatlarını çizmek ve değerlendirmek.

 

 

Freiheit der Forschung heute

Konflikte, Praktiken, Perspektiven

 

 

Vor dem Hintergrund jüngster Angriffe auf die Forschung, die von punktuellen Einschränkungen bis zu systematischen Eingriffen reichen, gilt es die Freiheit der Forschung neu zu bedenken. Das Forum richtet den Blick sowohl auf aktuellen Zustand der Forschungsfreiheit, auf die individuellen und kollektiven Praktiken, Netzwerke und Organisationen ihrer Verteidigung als auch auf ihre politischen Zukunftsaussichten. Dafür wird eine umfassende Perspektive eingenommen, die an lokalen Praktiken und Kämpfen ansetzt und sowohl journalistische, künstlerische, politische als auch akademische Forschung berücksichtigt, die jeweils in ihren sozialen, politischen und ökonomischen Verhältnissen situiert wird. Anstatt Freiheit der Forschung einfach als ein vom vermeintlich nicht-autoritären Staat gewährten Anspruch zu verstehen, wird an einem Verständnis angesetzt, das sie vielmehr als ein um- und erkämpftes Recht fasst, das in je spezifische Konflikte eingebunden ist. Wir laden Wissenschaftler*innen, Künstler*innen, Journalist*innen und Aktivisten aus unterschiedlichen gesellschaftlichen Bereichen und einer Vielzahl an Ländern ein, um ausgehend von einem Austausch über Erfahrungen mit der Beschränkung der Forschungsfreiheit und Instrumente ihrer Verteidigung eine gemeinsame Reflexion auf die normativen und politischen Grundlagen dieses Begriffes anzuregen.

 

International Forum

Freedom of research

16-18 November 2017

Université Paris Diderot-Paris 7, France